El último ataque al municipalismo

(Artículo publicado en EL FAR, enero 2014)

Guarderías, escuelas de música, becas comedor, ayudas a la dependencia... A pesar de todos los ajustes que llevamos años sufriendo desde el municipalismo, en forma de recortes de las subvenciones aportadas por las Administraciones estatal y autonómica, y que están repercutiendo en la calidad de vida de nuestra ciudadanía –a pesar de los esfuerzos adicionales que hacemos desde los ayuntamientos–, el último ataque es el intento de la Generalitat de dejar sin fondos de cooperación local a más de cien ayuntamientos catalanes. Este fondo que la Generalitat da, como participación de sus ingresos, a ayuntamientos y otros entes locales desde hace más de 20 años es destinado a servicios esenciales.

¿Cuál es la razón por la que estos ayuntamientos, entre ellos Esplugues y otros del Baix Llobregat, se pueden quedar sin fondos? Haber considerado las cantidades recibidas en concepto de participación en los ingresos del Estado. Pero hay que decir que este criterio nunca se había tenido en cuenta hasta ahora (una cosa son los ingresos procedentes del IVA o el IRPF, y otra, los de la Generalitat), y que, además, estos ingresos no están garantizados, ya que son anticipos calculados con previsión optimista. Si esta previsión no se cumple, como precisamente pasó el año pasado, los ayuntamientos podríamos tener que devolver parte del dinero.

Por tanto, se trata de una medida injusta, discriminatoria (porque unos reciben el fondo y otros no) y que puede ser doblemente perjudicial para los municipios. Y lo que es más importante, para los servicios que recibe la ciudadanía, en un momento tan crítico presupuestariamente para todas las administraciones.

Pero, además, es manifiestamente ilegal, ya que no se ajusta a la legalidad vigente. Prueba de ello es que la distribución correspondiente a 2013 se ha anunciado por resolución de la consellera de Gobernación, cuando la dotación del fondo corresponde hacerla al Parlamento mediante ley o decreto.

Todo esto está haciendo que los ayuntamientos estemos presentando alegaciones y, si no hay rectificación, recurriremos la resolución. Sobre todo, porque un nuevo recorte de estas dimensiones (330.000 euros anuales para una población como Esplugues) supone un impacto terrible para las finanzas locales, que actualmente son las que están soportando muchos de los servicios sociales recortados, como las becas comedor o el acceso a plazas de guardería municipal.

Los esfuerzos titánicos del municipalismo

(Artículo publicado en EL FAR, noviembre 2013)

Históricamente, el municipalismo ha tenido que hacer frente a problemas estructurales endémicos de sus ciudades sin los recursos económicos adecuados ni las competencias correspondientes. Y lo ha tenido que hacer, como Administración de proximidad que es, para garantizar servicios básicos demandados por la ciudadanía: educación, salud, seguridad, etc .

Pues bien, estos esfuerzos históricos se están multiplicando en los últimos años con motivo de esta crisis económica. Y a pesar de que los ayuntamientos son la administración pública del Estado que mejor han hecho los deberes en estos momentos de dificultades económicas y que menos déficit exhiben de lejos, parece que tendrán que seguir haciendo esfuerzos titánicos para garantizar las políticas de bienestar, y para contrarrestar los recortes del Estado y de la Generalitat.

En el Baix Llobregat tenemos un ejemplo muy claro con las becas comedor. Ante la insuficiente aportación económica de la Generalitat, ayuntamientos como el de Esplugues garantizaremos que este curso ninguna familia que cumpla los criterios para acceder a una ayuda se quede sin beca. Y así hacemos también con las plazas de guardería y de la Escuela Municipal de Música, o con las subvenciones para poder llevar adelante centros de trabajo y de atención a personas con discapacidad, como la Fundació Proa de nuestra ciudad.

Agudizando el ingenio para aplicar medidas de ahorro y de eficiencia, en Esplugues hemos conseguido que el Presupuesto del 2014 aumente un 5,6% las partidas sociales y un 9,6% las de promoción económica, a pesar de congelar, por segundo año consecutivo, los impuestos y tasas municipales.

Una vez más, el municipalismo tiene que salir al rescate del Estado del bienestar. Pero cada vez, esto se hace más difícil de sostener. Por ello, en la línea de lo que pide la Federació de Municipis de Catalunya, se hace indispensable una Ley de Financiación Local en Catalunya que contemple el establecimiento de las garantías para que los Ayuntamientos puedan prestar sus competencias con los recursos necesarios. Y también, con las condiciones adecuadas para garantizar la calidad y los servicios a la ciudadanía.

Democracia participativa

(Artículo publicado en EL PONT, noviembre 2013)

Está en boca de todos en los últimos meses. La ciudadanía pide, más que nunca, una auténtica democracia participativa; poder intervenir, con voz y voto, en la toma de decisiones y contribuir a diseñar los nuevos modelos económicos y sociales que nos han de ayudar a salir de la crisis. Y en Esplugues ya hace tiempo que hemos apostado por este camino. Además de los diferentes órganos de participación plenamente consolidados, abrimos a la consideración de la ciudadanía los grandes proyectos con los que queremos continuar construyendo una ciudad más sostenible y adaptada a las necesidades e inquietudes de los diversos colectivos de la población. El Pla Jove, el Plan de Inclusión Social o el Plan de Movilidad, actualmente en proceso de redacción o aprobación, son tres ejemplos.

Pero, además, este año hemos dado otro paso y una parte de las inversiones del presupuesto municipal para 2014, unos 150.000 euros, será decidida por los vecinos y vecinas de Esplugues. La democracia participativa exige a los representantes políticos un esfuerzo continuado para escuchar y atender las demandas de la ciudadanía, que reclama adquirir un papel más responsable y activo en el día a día de nuestros pueblos y ciudades. En Esplugues ya hemos comprobado que esta estrecha colaboración entre Administración y ciudadanía da muy buenos resultados.

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